Learning in cyberspace: an ethnographic perspective on the Scottish ‘chartered teacher’ programme

Research output: Contribution to journalArticlepeer-review

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Abstract

Although a substantial literature is devoted to the professional development of teachers, emerging dimensions located around e‐facilitation techniques have yet to be documented and their implications understood. This paper is based around a case study of a professional group of highly experienced teachers from the state sector who were undertaking a research dissertation within the ‘chartered teacher’ (CT) programme. The rationale for their studies is embraced by the action‐research paradigm where it is expected that change and improvement in practice occur as the fundamental impacts (Cohen Manion, 1996). The CT programme was established by the Scottish Executive and the General Teaching Council for Scotland, in partnership with the higher education sector. Its ideological underpinnings, however, go deeper, lying in a concern with the fostering of a dynamic, putative evidence‐based professionalism. It is ‘delivered’ entirely through the Internet with students located throughout Scotland, including the remote Western Isles. Our knowledge of Internet‐mediated forms of learning is under‐developed, particularly in relation to how teachers conceptualise research practice and embed it in school life whilst simultaneously undertaking full‐time teaching duties. In one strand of the literature analysis an attempt is made to contextualize the students' engagement with CT studies as part of a societal and policy trend favouring an agenda of lifelong learning in the Information Society (Kumar, 1996). The findings endorse a largely positive account of professional development, and associated personal achievement in cyberspace. They highlight, however, challenges facing a more cognitively driven form of professionalism in school cultures which may be antipathetic to innovation. Conclusions are drawn that are relevant to schools, local authorities and the university sector as well as policy‐makers. Bien qu'une documentation considérable soit consacrée au développement professionnel des enseignants, de nouvelles dimensions apparaissent, qui n'ont pas encore été analysées et expliquées. Mon article est fondé sur une étude de cas d'un petit groupe de professeurs expérimentés qui entreprenaient un mémoire dans le cadre du Chartered Teaching Programme. Ce programme d'étude a été créé par le Parlement Écossais et le General Teaching Council for Scotland 1 en association avec le secteur de l'enseignement supérieur. Il est entièrement assuré via l'Internet. Nos connaissances des modes d'apprentissage par l'intermédiaire de l'Internet sont très limitées, en particulier en ce qui concerne la manière dont les enseignants conçoivent la partie pratique de la recherche et l'incorporent dans leur enseignement dans les établissements scolaires. Parmi les grands thèmes de mon compte‐rendu critique, je situe le cas des étudiants–enseignants dans le contexte de la formation permanente dans une société d'information. Mes résultats mettent en valeur le caractère positif du développement professionnel dans le cyberespace. Cependant, ils soulignent les difficultés que les enseignants‐chercheurs rencontrent dans des cultures qui sembleraient leur accorder un soutien limité. Les conclusions que j'en tire, sont d'un intérêt particulier pour les établissements scolaires, les autorités locales et pour le secteur de l'enseignement supérieur. A pesar de la abundante literatura dedicada al desarrollo profesional de los docentes, existen nuevos factores que aún deben ser documentados y bien entendidos. Mi estudio gira alrededor de un estudio de campo de un pequeño grupo de docentes con larga experiencia que estaban realizando una tesis de investigación dentro de un programa de profesores acreditados. Este programa fue establecido por el Gobierno Escocés y el Consejo General de Educación de Escocia en colaboración con el sector de la Enseñanza Superior y se lleva a cabo enteramente a través de Internet. Nuestro conocimiento de las formas de enseñanza a través de Internet está muy poco desarrollado, particularmente la manera en que los docentes conceptualizan la práctica de la investigación y la insertan en la vida escolar. En una sección de la bibliografía manejada por mí contextualizo la situación de los estudiantes como parte del proceso de aprendizaje continuado en la sociedad de la información. Los resultados de mi estudio proveen una visión muy positiva del desarrollo profesional en el ciberespacio. Estos resultados subrayan, sin embargo, los desafíos a los que se tienen que enfrentar los docentes investigadores que operan en culturas que según ellos les ofrecen un apoyo limitado. Las conclusiones que se extraen del estudio son relevantes para las escuelas, autoriades locales competentes y el sector universitario. Obwohl es reichlich Fachliteratur zum Thema Lehrerfortbildung gibt, ist unser Wissen über Einsatz und Nutzen des Internets in diesem Bereich noch begrenzt. Die vorliegende Arbeit ist eine Fallstudie, in der erfahrene Lehrer im Rahmen des ‘Chartered Teacher’ Programms ein Forschungsprojekt durchführten. Dieses Programm wurde von der schottischen Regierung und dem General Teaching Council for Scotland in Zusammenarbeit mit dem Hochschulsektor erstellt und wird ausschließlich über das Internet angeboten. Die Fallstudie untersucht die Internet‐gestützte Vermittlung von Forschungsmethoden und Methoden der Umsetzung von Forschungsergebnissen im Unterricht. In meiner Literaturübersicht stelle ich den Kontext zum lebenslangen Lernen in der Informationsgesellschaft her. Aus den Resultaten meiner Arbeit ergibt sich ein positives Bild der Internet‐gestützen Lehrerfortbildung, es zeigt sich aber auch das Problem, dass den Lernenden ihrer Meinung nach durch ihre Umwelt keine ausreichende Unterstützung gewährt wird. Die Schlussfolgerungen stellen wertvolle Informationen für Schulen, Lokalbehörden und den Hochschulsektor dar.
Original languageEnglish
Pages (from-to)545-567
Number of pages23
JournalEuropean Journal of Teacher Education
Volume29
Issue number4
DOIs
Publication statusPublished - 2006

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